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来看看第一批发现的神奇海洋生物,它们来自海洋暮光带

JoAnna Klein2018-11-24 07:14:47

“我们对暮色带了解得越多,就越觉得越有趣,同时也认为它似乎在整个生态系统中发挥着重要的作用。”

本文只能在《99uu在线娱乐日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

在蔚蓝明亮的海面和黑暗的深海之间——即 201 米到 1006 米深处——是一片神奇而广阔的幽暗水域,科学家把它称之为暮色带。欢迎造访这个不可思议的世界。

最近的研究表明,如果按重量计算,暮色带拥有的动物比全世界渔场的鱼类加总还要多。但到底是哪些生物生活在那里?数量如何呢?

今年 8 月以来,一群科学家通过使用新技术,对暮色带的神奇动物有了进一步了解。目前,渔业导致接近海面的海产资源数量减少,海产品捕捞将往深处发展。因此,科学家希望该研究成果能够带来更加可持续的方法,从而及时阻止对暮色带丰富海产品的捕捞。

美国伍兹霍尔海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution)生物学家海迪·索西克(Heidi Sosik)是大海暮色带项目的负责人。索西克指出:“趁时间还来得及,现在是获得暮色带新知的绝佳时机。这片海域真的是几乎没被开发过。我们对暮色带了解得越多,就越觉得越有趣,同时也认为它似乎在整个生态系统中发挥着重要的作用。”

探索深海中的声音

各种各样的蛇鼻鱼(myctophids)或灯笼鱼。暮色带拥有大约 250 个不同品种的蛇鼻鱼。

每种海生动物都有自己的听觉识别标志。船只只要发出能够在这些生物体内反射或分散的声波,就可发现它们。这就是赏鲸游船时常发现驼背鲸供游客观赏的原因。

但暮色层动物的声音指纹仍然是未知领域,因为船舷声纳宽带不具备能力区分生活在深海散射层的很多生物。这块生命领地实在太深;曾有一度,大家误认为这里就是海底。

大约 250 个不同品种的蛇鼻鱼或灯笼鱼(如上图所示的品种)构成了密集的深海散射层中的一大种群。尽管灯笼鱼群数量庞大,足以骗过声纳,但每一条鱼还没有人类的食指大。

在为期 10 日的大西洋考察中,团队拖着名为“观深海”(Deep-See)的仪器航行,这个仪器为美国国家海洋和大气管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)科考船亨利·B·比奇洛(Henry B. Bigelow)号所有。在深海层内,“观深海”检测到一系列频率。科学家希望使用这些频率,配上图片和 DNA,制作一部介绍暮色层动物的有声词典

“观深海”仪器开发主管安东·拉韦吕(Andone Lavery)说:“声纳是做这类科研最强大的工具。但利用声纳工具的前提条件是,你得知道这些生物是以何种方式分散声音的。”

考察的最后一天,科学家把小鱼缸系在一张网的背面,用拖网捕捉到了一些生物。他们把拍摄过的绝大多数动物养在了船上,这些生物还保持着不错的状态。

小体型,小胃口

长钻光鱼

常见的钻光鱼(bristlemouth)是地球上最盛产的脊椎动物。

索西克博士说:“一些钻光鱼看起来就像疯狂的怪物。”比如说上图所示的细长的发光鱼。

同时,索西克也指出:“生活在暮色层中的绝大多数动物都很袖珍。”

暮色层中食物稀少,动物体型较小是为了适应这种环境,小动物不用吃多少东西。

短银斧鱼与铅笔尖的大小对比

钻光鱼与硬币的大小对比

小而凶猛的鱼类

蝰鱼

蝰鱼(Sloane’s viperfish)是满口獠牙的怪物,约为人类手掌般大小。

美国伍兹霍尔海洋研究所生物学家兼科考船摄影师保罗·凯杰(Paul Caiger)说:“蝰鱼是暮色层中攻击力强的大型捕食者。”

在动物王国中,蝰鱼的牙齿-身体比例称得上数一数二。蝰鱼的牙齿太大,嘴巴都容纳不下。嘴巴闭上时像笼子一样,在享用猎物前将其牢牢困住。

凯杰说:“蝰鱼可能连续多日找不到食物。一旦发现猎物,它们一定不会放过。”

在幽暗的深海中制造更多光线

透明斧头鱼身上的发光器官

银斧鱼

一个反照的例子

斧头鱼的腹部有一个发光器官。暮色层中的很多动物,借助于形状、大小和排列各异的发光器官内的化学反应,自行发光。

斧头鱼通过发光和调节光线强度,与海面上照射下来的光线融为一体。如果捕食者从下方看,斧头鱼就像阴影一样,起到隐藏作用。

这种藏身之术称之为反照(counter-illumination),是暮色带发光生物最常用的手段。

类似于斧头鱼的动物使用其身体作为镜面结构隐藏,甚至能让自己变得透明。

在暮色带邂逅的那些动物

灯笼鱼

在幽暗的深海环境中,像灯笼鱼这样的动物可能会为了适应低亮度把眼睛变成大型透镜组。

而常见的尖牙鱼则选择采用其他感觉器官。

凯杰博士说:“深海如深夜般漆黑,选择何种方式应对,取决于动物偶遇的是什么。”

尖牙鱼从头到尾都布满了压力传感器官,能够探测到几个身段范围内的任何物体、洋流或其他动物的动静。近距离观察,就能看到尖牙鱼全身裹满了一层黏液,用来增强它探测周围化学物质的能力。

玻璃鱿鱼
尖牙鱼(fangtooth)

这还不是最古怪的适应方式

拳头大小的玻璃章鱼在遇到捕食者时不会喷出墨汁,而是在众目睽睽之下隐身:把头和触手缩进布满突起的体腔中,把墨水注入球形身体内。如凯杰博士所言,玻璃章鱼此时就变成了“难以下咽的膨胀肉球”。

穿梭于海洋各层之间的日常出行

当美国海军在 1930 年代开始采用主动声纳监听海洋时,发现有很多声音从他们认为的海底弹回。但所谓的“海底”深度从早到晚都在变化。

结果,“误认的海底”是一大群动物的移动,这些动物每晚从海底往海面上升几十到几百米,制造出围绕地球的鲜活波浪。

最近的证据显示:白天,在海面生活的一些动物会下潜至更深的海域觅食,这些动物包括鲨鱼、金枪鱼和剑鱼等。

索西克博士说:“至于这些动物潜入到哪几层,我们尚不明确。动物之间建立了高度联系,生活在一层的生物会受到另一层的影响。”

致力于解决多层食物链的科学家认为,保持海洋中的碳含量,也许对调节气候起到重要作用。这能部分解释为什么说研究大家平常无法看见的深海如此重要。

索西克博士说:“想象一下,暮色层的生物全部消失,产生的影响不止是这一层,会波及整个海洋和地球。这类研究实在是太有趣了,足以让科学家醉心于此。”

巨口鱼


翻译:熊猫译社 夏晴

题图及文内图片版权:Paul Caiger/Woods Hole Oceanographic Institution

© 2018 THE NEW YORK TIMES

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