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可算有美国人当英国王妃了,美国终于可以征王室的税了 | 99uu在线娱乐小数据

周哲浩2018-12-04 19:17:19

一切从梅根的美国国籍说起……

由于反对英国政府对殖民地的征税,当时属于英国殖民地的马萨诸塞州 1773 年爆发了“波士顿倾茶事件”,它成为了让美国独立的革命战争的前奏。或许少有人预料到的是,美国后来自己搞起了“全球征税”。

这因此让和 FBI 齐名的美国国家税务局(IRS)盯上了一对王室新人——今年刚喜结连理的哈里王子夫妇。尽管梅根·马克尔已经是苏塞克斯公爵夫人,但她的美国公民身份仍然使让她需要向 IRS 纳税。

放眼世界,除了美国,只有非洲的厄立特里亚是根据公民身份而非居住地征税的。换句话说,如果哈里王子搬到梅根的老家洛杉矶,他不需要向英国缴税。

如果梅根在一年中的任何时候拥有超过 30 万美元的资产,她就必须向 IRS 提交一份详细的表格,详细说明外国资产,其中可能包括外国信托,此举可能会让王室财富“受到外界审查”。也难怪有的媒体把“税务噩梦”(tax nightmare)这样的字眼放进了新闻标题。

在白金汉宫聘请专人理清纳税款项前,不少媒体已经盘点起了梅根和英国王室有哪些账目需要经过 IRS 的法眼。

如果梅根向英国纳税,那么她可以向美国申请“外国税收抵免(Foreign Tax Credit)”,不过申请抵免必须符合特定的条件,其中一条是这些税务必须是施加在本人身上的。考虑到在英国,一些王室成员在被豁免缴税的情况下是自愿缴纳税务的,因此不符合“施加”的标准。

美国税收政策还有一条规定是这样的:无论是否是收入的拥有者,只要动用该笔收入,那么就需要缴税。由于哈里和梅根这对新人没有签署婚前协议,这条规定意味着:不仅梅根个人的收入,夫妻的共同财产,乃至整个英国王室都面临着向“山姆大叔”缴税的可能。

梅根年收入或津贴超过 10.41 万美元,就要向美国交税

据估计,梅根年收入为 45 万美元。虽然她出演的美剧《金装律师》已经拍完(她每集的片酬在 5 万美元左右),她在该剧每次重播时还会获取一笔费用。倒是代言费应该不用操心——已经履行完所有合同的苏塞克斯公爵夫人今后只负责代言王室就好。

由于没有签署婚前协议,哈里王子从 21 岁起每年都可以从已故母亲戴安娜王妃遗产那里获得的 45 万美元也就成为了夫妻二人的共同收入。哈里王子有向英国缴税,但是既然梅根作为妻子有使用的可能和权利,那么这笔账也应该向美国申报。王室每年给王子用于旅游、服装等方面的津贴同样如此。只要双方关联的信用卡额度超过 1 万美元,就得向 IRS 申报。

根据 Business Insider 的说法,梅根符合“海外收入豁免”(Foreign Earned Income Exclusion),即一年接受超过 10.41 万美元的津贴或者其他形式的“收入”才需要纳税。不过,仅王室给的 488 万美元津贴一项就远超过了纳税门槛。

按照美国现行个人所得税综合税率,这对王室夫妻收入和津贴 578 万美元的总和可能适用 39.6% 的最高税率

至于哈里王子的身价,根据全球财富洞察公司 Wealth-X 估计,哈里王子 2018 年的净资产至少约为 2500 万美元,其他报道推测他的净资产高达 4000 万美元。

梅根还可能为住的地方缴税(是的,你没有看错)。如果 IRS 认为免费住王室相当于梅根的婚前收入,那么梅根和哈里居住的双卧室的诺丁汉小屋也得按照肯辛顿宫的房租市场价来交税。诺丁汉小屋的租金并未对外披露,不过有个数字或许可以参考:肯特的迈克尔王子妻子在肯辛顿宫拥有五间卧室、五间接待室的家月租金为 1 万英镑。

IRS 甚至盯上了梅根的订婚戒指和婚纱,因为在美国税法中属于“外籍人士的赠送物品”。那颗镶有来自戴安娜王妃胸针上钻石的三钻戒指价格在 10 万美元左右。

另外,如果哈里王子成为了英国国王,梅根成为王后,IRS 还会成为收益的一方,它将从王室资产中获得一笔 5 亿美元的税款。当然,考虑到哈里王子排在王位继承的第六顺位,位于今年 4 月出生的路易王子之后,这笔款项用“理论上的可能”来形容并不为过。

公爵夫人摆脱 IRS 审查最一劳永逸的办法是入籍英国并放弃美国国籍,但要等五年

即使贵为王室,也无法免除 IRS 的税务,这多少也能反映出 IRS 有多厉害。在南北战争时期成立的 IRS 当时面对拿着枪支不肯缴税的人使出了“武装讨税”的手段。历史上大名鼎鼎的黑帮成员艾尔·卡彭没有因为杀人而判刑,反而因为逃税被税务局送进监狱。

梅根可以选择加入英国国籍,不过这需要花上五年的时间。在这段时间以及她今后选择双重国籍的话,她都仍然需要履行向美国纳税的义务。她也算体会到“美国人一生逃不过两件事,那就是死亡和纳税”这句话的含义了。

放弃美国国籍也有代价。除了固定的 2350 美元的弃籍费用,对于那些拥有超过 200 万美元财产的人而言——梅根自然包括在内——他们需要额外支付一笔“离境税”(exit tax),税额相当于这些资产按市值出售后应交政府的数目。放弃再恢复也是一个困难的过程。

不过,自 2010 年一项要求海外银行账户向 IRS 报告户主账面情况的法律生效以来,越来越多的人选择了放弃美国国籍,2013-2016 年连续四年增长,2016 年创下 5411 的纪录。去年的数字回落到了 5133 人。

世界上王室/皇室国家的权贵是否纳税不尽相同。在英国,虽然按照法律规定伊丽莎白二世无需纳税,不过她从 1992 年开始自愿纳税。她的儿子查尔斯王子也自愿纳税,但似乎纳得并不彻底,有报告指出他逃税的行为,比如 2004 年查尔斯王子通过将国家种在他领地上的树转卖的 300 万美元的收入就并未纳税。

新发布的一份报告显示,在 2017 年 4 月 1 日至 2018 年 3 月 31 日期间,英国王室成员的花费平均摊到每个纳税人头上是 69 便士(约 1.28 美元),比上一个同期多了 4 便士。查尔斯的消费居王室之最——查尔斯坐专机造访的印度、马来西亚、文莱、新加坡四站,共计花费了 36.2 万英镑(约 47 万美元),他还乘坐皇家列出去了七个地方,每站花费 2 万英镑左右(约 2.6 万美元)。英国王室官方则称这些都属于合理的交通费用。

荷兰和挪威的国王不需要纳税。日本皇室也被免除税务责任。(日本真子公主“下嫁”平民,失去皇室身份而需要像平民一样纳税的新闻当时引起了颇多关注。)

与上述王室相比,比利时、瑞典和西班牙的王室属于纳税阶层。

2013 年,由于经济不景气,比利时王室成员将和庶民一样缴纳税款,这是比利时 1830 年独立以来第一次出现这种情况。不过国王艾伯特二世例外,他还能享受免税薪俸,因为比利时宪法不允许对现任国王的权利进行更改

72 岁的瑞典国王卡尔十六世·古斯塔夫可能是世界上权力最小的国王了。1970 年代宪法改革后,这个斯堪的纳维亚半岛上的国王已不再主持部长会议,不能组阁,也不再担任武装力量的首脑,承担的只是从接受国外大使的国书到颁发诺贝尔奖金。他自然也是要纳税的。

制图:冯秀霞

题图来自:Flickr

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