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Facebook 变相贩卖用户数据并打压竞争对手,更多细节将披露

王毓婵2018-12-07 06:45:34

还包括监控竞争对手的数据。

英国数字文化媒体和体育委员会主席 Damian Collins 本周三公开了 Facebook 一系列内部邮件。邮件内容显示了 Facebook 公司在处理用户隐私问题上的一些重要细节。

这些邮件是两周前英国议会以强制手段从美国公司 Six4Three 的创始人处获得的。这家公司正与 Facebook 打官司,其创始人声称自己手中掌握了有关 Facebook 用户隐私政策的内部资料。于是,英国议会在他出差伦敦期间派武装人员拜访了他的酒店,向他索取了资料。

这些文件受到美国加利福尼亚州高等法院的约束,按规定是不得公开的。Facebook 也曾在英国议会获取文件后表示抗议。但是英国议会还是公开了这些资料。

邮件内容显示,Facebook 确实曾考虑通过变相贩卖用户数据来盈利,而且曾以不公平的手段打击过竞争对手。Facebook 已经对其中的部分内容进行了回应。

区别对待,对企业开放用户好友数据白名单

Facebook 在 2014 年修改了其隐私政策,不再允许第三方开发者访问用户的好友数据。但 Damian Collins 声称,虽然这一政策已经在 2015 年春季开始施行,但该公司实际上仍然与部分公司保持着“白名单”协议,允许这些公司在此后仍然保持着“完全访问 Facebook 用户好友数据”的权利。

电子邮件显示,Airbnb、Netflix 和 Lyft 均在白名单之列。Facebook 建立了一个审批系统来决定某些公司是否会被列入白名单,并且在邮件中数次讨论了这些公司在平台上的支出如何,以及该公司是否应该获得特殊待遇等等。

这个问题是 Facebook 剑桥分析丑闻的关键。因为在该事件中,有开发者与剑桥分析公司分享了 Facebook 用户的好友数据。Facebook CEO 马克·扎克伯格周三对公开的邮件内容做了回应。他撰文叙述了 Facebook 在 2014 年出于安全目的而关闭第三方应用的好友数据 API 接口的思路,也表示 2015 年的政策转变“是保护我们社区的重要变革,并且我们已经实现了目标。”但是却只字未提白名单的事情,也没有否认它的存在。

Facebook 官方在另一篇博客文章中对此给出了更详尽的答复:“‘好友数据’(friends’ data)和‘好友列表’(friend lists)是两个完全不同的概念。”

我们在 2014/15 年更改了平台政策,以组织第三方应用访问用户的好友数据。剑桥分析的历史教训证明了这是正确的做法。对于大多数开发人员来说,我们还限制他们访问好友列表的权利,除非用户的好友也在使用该开发人员的应用程序。但是在某些情况下,必要时,我们允许开发人员访问用户的好友列表。但注意不是好友的私人信息,而只是好友的名单(比如姓名和个人资料照片)。


另外,在某一功能开放公测前,邀请有限的数名合作伙伴参与测试,加入白名单,也是常见的做法。

——Facebook《对 Six4Three 文件的回应》

向开发人员收取数据费用

Facebook 还在邮件中就向开发者收取用户数据使用费进行了详细的讨论,其中大多数的探讨围绕费而展开。

2012-2013 年,扎克伯格不止一次地在邮件中描述了收取数据访问费的可能性,并强调了扩大收入来源的必要性。在 Facebook 合作伙伴关系主任 Konstantinos Papamiltiadis 撰写的一封电子邮件中,他提出了一种假设:只允许每年在 Facebook 移动端花费 25 万美元以上费的公司访问 Facebook 的用户数据。

扎克伯格撰文中回应称,讨论归讨论,Facebook 并没有真的向开发者收费。

像许多公司一样,我们进行了很多内部讨论,提出了不同的想法。但最终,我们决定采用一种模式,就是继续免费向开发者提供数据平台。开发人员可以根据需要自行选择购买。这种模式运作良好。我们在思考后决定不像 Amazon AWS 和 Google Cloud 那样向开发人员收取平台使用费。需要明确的是,我们从未出售过任何人的数据。

——扎克伯格

监控竞争对手和收购目标

Facebook 旗下的移动端 VPN 工具 Onavo 被发现在后台秘密监视用户的应用使用情况,并将数据发回 Facebook。

Facebook 被公开的内部文件显示,该公司利用这些数据来监视竞争对手,物色收购目标。该公司通过 Onavo 发回的数据制作了 Snapchat、Twitter、Skype 和 WhatsApp 等公司的增长率图表。

归档日期为 2013 年 4 月的一张标有“高度机密”的图表显示,用户每天发送的 WhatsApp 消息的数量在快速上升。根据 Onavo 的专有数据,WhatsApp 被用来每天发送 82 亿条消息,而 Facebook 自己的移动应用每天只发送了 35 亿条消息。十个月后,Facebook 以 190 亿美元的价格收购了 WhatsApp。

“他们不仅评估有多少人下载了某款应用程序,还评估他们使用这些应用程序的频率。他们靠这些数据来决定要收购哪些公司,以及将哪些公司视为威胁,“Damian Collins 表示。

关于 Onavo 的数据收集行为,Facebook 回应称,这件事一直是公开的。

在用户下载应用程序之前,我们就告知对方会进行数据收集,他们下载后看到的第一个页面也会提醒他们这一点。而且人们可以在“设置”中选择拒绝被收集数据。所有收集来的数据除了用于改进 Onavo 的产品和服务外,不会用于其他用途。多年来,我们一直在使用Onavo、App Annie、comScore 和公开的工具来帮助我们了解市场并改进我们的所有服务。

——Facebook《对 Six4Three 文件的回应》

今年 8 月,苹果公司宣称 Onavo 违反了隐私规定,于是 Facebook 从 App Store 中撤出了它。

关于 Facebook 的不公平竞争行为,Damian Collins 公开的文件中还有另一个例子:2013 年 1 月,Facebook 副总裁贾斯汀·奥索夫斯基(Justin Osofsky)在 Vine 发布的当天给扎克伯格等人发送邮件称,“Twitter 今天推出了 Vine,它可以让你拍摄多个短视频片段,制作时长 6 秒的视频。”

一开始,当新用户注册 Vine 时,他们可以选择关注他们的 Facebook 好友。当然,Twitter 的开发者使用了 Facebook 的 API 接口。但不久后这一接口被关闭了。

“若没有人提出异议的话,我们今天就将关闭他们的好友 API 访问权限,”贾斯汀·奥索夫斯基写道。扎克伯格回信说:“没问题,去弄吧。”

Vine 的 API 接口被关闭后不到几个月,Instagram 就发布了自己的短视频制作功能。《纽约时报》称,许多人认为正是 Facebook 的这一番阻挠导致了 Vine 最后逐渐落后于人。

Facebook 对这件事也做出了回应。“我们之所以限制某些构建在我们的开发者平台之上的应用程序,是因为这些应用程序复制了我们的核心功能。”Facebook 称,“这种做法在整个科技行业中很常见,不同的平台有不同的限制。YouTube、Twitter、Snap 和 Apple 都是这样。最近,我们决定取消这项过时的政策,以保证我们的平台尽可能地开放。”

收集 Android 用户通话记录

2015 年,Facebook 与 Android 建立了合作伙伴关系。直到 2018 年 3 月,Facebook 才被媒体发现在未经用户允许的前提下收集用户的通话信息和文本信息。

The Verge 报道称,一些 Twitter 用户从 Facebook 下载数据文档并对内容进行分析,发现里面存储了几个月甚至几年的通话历史记录。 Ars Technica 则说 Facebook 收集了 Android 用户的通讯录、SMS 数据和通话历史数据,然后利用数据改进朋友推荐算法。

本次被 Damian Collins 公开的邮件内容显示,Facebook 早就算好了收集用户数据的利弊,这些行为是在“理性分析”之后进行的。

“从公关角度来看,这是一件有很大风险的事情。但我们的团队还是会把它推进下去。”Facebook 产品经理 Michael LeBeau 当时还预测了一个“后果”,比如:一张可怕的披露 Facebook 的 Android 权限的屏幕截图变成了一个梗(就像过去一样),在网络上传播,引起媒体关注,然后被有探索精神的记者深入研究,然后由他们撰写关于“Facebook 在 Android 上以可怕的方式窥探着您的私人生活——阅读您的通话记录,使用信标跟踪您的行为”为主题的故事。

三年后发生的事情与 Facebook 的预测类似。2018 年,经历了公众的强烈反对之后,Facebook 宣布将删除所有一年前的记录。

旧账被翻出后,Facebook 周三回应称,该公司收集数据的行为是在经过用户许可后进行的。收集信息的目的是在 Messenger 和 Facebook Lite 中对用户的联系人列表进行排名。删除一年前的数据的原因是,他们发现“太久远的数据没什么用”。

“当我们运用此类信息去为您列出与您关系最密切的联系人时,一周内的通话数据肯定比一年前的更有用。”Facebook 说。

题图/visualhunt

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