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设计

字体公司花2700万美元买了一堆emoji,是要干吗?

马安琪2015-02-13 23:43:30

我们采访了这个表情公司的创始人,他来告诉你表情怎么生财

翻开手机,你会发现几乎所有的即时通讯类 App 都带有聊天表情,有人用这些哭哭笑笑的表情传递感情,也有人从这里看见商机。

2 月初,全球著名字库商 Monotype Imaging 宣布斥资 2700 万美元,将一家专门做聊天表情的创业公司 Swyft Media 收入了麾下。你可能没有听说过 Monotype Imaging ,但你在电脑上最常用的英文字体 Times New Roman 就是这家公司做的,当然,还有许多其他你常常使用却不会去注意名字的字体。在互联网兴盛之前,他们也是印刷字体领域的龙头,曾做出了世界上第一台全机械排字机。目前,他们拥有世界上最大的字库,且已经在纳斯达克上市。此番收购意在借助聊天表情为其经典字体增值,同时,已经 125 岁的 Monotype “期待年轻的 Swyft Media 为自己带来新的用户和活力”。

年初,一份 Business Intelligence 的报告曾指出,截止 2014 年年底,全球有接近 20 亿移动通讯类 App 使用者,他们预测,到 2015 年底这一数字将超过社交媒体的用户数量。而使用 emoji 辅助语言表达已经成为年轻人中流行的说话方式,在中文里面,emoji 的含义更加通俗易懂——“颜文字”。我们甚至看到了用 emoji 彻底代替语言交流的 App,《99uu在线娱乐日报》曾经对此进行过一个详细的报道,你可以进来看看

Swyft Media 正是看准了用户对表情使用的需求。这家成立于 2012 年的公司只做一件事,就是制作表情包。不过,和普通 emoji 不同的是,他们通过和商业机构合作,为客户创作成套的主题表情包。比如,迪士尼的《冰雪奇缘》新片上映,其主题表情包也同时装入了千万用户的手机。这些表情包被悄无声息地放在聊天工具里面,以一种有趣却不惊扰用户的方式完成商业宣传。在被 Monotype 收购前,他们的合作伙伴已经达到 300 多个,其中包含大批商业巨头,如 Disney,Universal,Dreamworks,MGM 等。

Swyft Media 的创始人 Evan Wray 表示,公司能成功追踪表情的使用情况,包括用户所处的地点、年龄、使用频率和最喜欢发送的表情,这些资料有利于帮助一些品牌了解他们正在接触的用户和潜在客户的需求。

Evan Wray 告诉《99uu在线娱乐日报》,尽管字体和表情是不同的媒体呈现形式,但 Swyft Media 和 Monotype 实则非常相近:他们都寻求通过有效的表达方式,在诸如实时通讯工具一类的虚拟平台上获得更多的用户。“在过去的几年里面我们的增长的确非常迅速”,Evan Wray 表示。

此前媒体的描述中,Swyft Media 被认为“革新了手机内容的投放方式”。的确是这样,对于用户来讲,表情的使用是自我个性化表达的重要手段;对于移动通讯类 App 来说,表情包已经成为收入来源的重要组成部分;而对于品牌商,这种润物细无声的植入方式提高了效率,降低了成本。

2 月 12 日,Monotype 发布了 2014 年第 4 季度与全年财报,其全年收入为 1.85 亿,同比上涨 11%。同时,他们在互联网领域发展势头良好,完成既定目标。“Swyft Media 带我们进入了一个年轻人为主导的迅速增长的市场”,Monotype 在其财报中表示,“这个市场里面有 App,有品牌,也有手机内容,我们(加入了表情)的字体将会促进年轻人的个性化表达。”

图片来自:Swyft MediaTechcrunch

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